こどもの日 生活・雑学

こどもの日に菖蒲湯?意味と由来、赤ちゃんを入れる前に確認したおきたいこと

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最近は少なくなってきましたが、おじいちゃん・おばあちゃんと一緒にお住まいの方などは、5月5日こどもの日に菖蒲湯を作る家庭も多いでしょう。

しかしいざ菖蒲を購入しようしたその時、あやめやカキツバタ、花菖蒲など、菖蒲と似ているものがズラリ。一体どれを購入していいのか迷ってしまいそう。

 

そして、他にも気になるところは沢山あります。

  • そもそも菖蒲って何?
  • なぜこどもの日なの?
  • 菖蒲湯の由来って何?
  • 赤ちゃんは入れていいの?

などなど、分からない身近な疑問を調べてみました。

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菖蒲の花 しょうぶ?あやめ?

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画像参照元:http://www.geocities.jp/

 

まずは菖蒲湯に入れる「菖蒲」についてです。

菖蒲の花ですが、菖蒲は花が咲きますが決して綺麗な花ではなく、蒲の穂みたいな黄色い花です。

それから勘違いしている方も多いので、ここで一つアドバイス。実は「あやめ」と「しょうぶ」、漢字は同じだけど全く違うモノなんです。

それだけでなく、一見形が似ているカキツバタも、何となく菖蒲と同じ仲間ではないかと考えてしまう花菖蒲も、実は全く違います。

 

開花時期と形が似ていることから、そう思われるかもしれませんが、生育地や葉の形、葉脈、それから花の模様などから決定的に「ショウブ」と違うことが分かってくるのです。

くれぐれも購入する前は注意が必要です。

 

こどもの日に菖蒲湯を入れる意味と由来

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画像参照元:http://air.ap.teacup.com/

 

そもそも菖蒲湯とは一体何なのでしょうか。

そしてなぜ5月5日なのでしょうか。

 

菖蒲湯の由来

菖蒲湯の由来ですが、もともと古代中国の5月5日にお祓いのため菖蒲が用いられました。

それが日本に伝わり、日本の農耕祭祀である「五月忌み」に取り入れ、女性が田植えという神聖な行事の際、自らの身体を清めるため菖蒲油で邪気を祓ったのがはじまりです。

 

いつしかそれが武家の鎌倉時代まで伝わり、菖蒲を用いた催し物や、菖蒲酒が飲まれたりしました。

江戸時代になると、武士の出陣前に武運長久を願い、菖蒲湯に浸かったのがはじまりとされ、今日まで続いています。

 

菖蒲湯の意味

そもそも菖蒲自体、古来より厄除けの意味合いがあり、無病息災や、江戸時代という武士の世の中では菖蒲を「勝負」や「尚武」とかけあわせ、出生や出世を願うことにも結び付いたとも言われています。

菖蒲湯には厄除けや願掛けだけでなく、健康にも良いとされています。鎮痛効果や血行促進・保湿効果もあるので、5月5日だけでなくお風呂ライフに積極的に取り入れていきたいものですね。

 

最近では「アロマ効果」というパワーワードもありますが、爽やかな匂いがお風呂場に広がるのでリラックス効果も期待できそうです。

 

菖蒲湯の入れ方・やり方

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画像参照元:http://shikiyoyo.net/

 

続いて菖蒲湯の入れ方の紹介です。

 

最初に菖蒲を10本程度に束ねて下さい。ここで注意してほしいのは香りや葉、効能は茎からなるので、両方揃っているものを10本用意することです。菖蒲をバラバラにしてもかまいませんが、そうしてしまうと排水時に詰まりやすくなるので注意しましょう。

お掃除が面倒な方は粉末状の菖蒲湯セット(すべて国産)なども売っていますので、そちらがオススメです。

 

そして、湯船に水を入れて菖蒲を入れましょう。お湯を少し高めの42~43°にすることで香りが増します。

そこから少し適度に冷やすことで菖蒲湯の完成です。菖蒲湯は腰痛や神経痛だけでなく、肩こりや筋肉痛、血行促進などの効能が期待できます。

子どもだけでなく、日々の生活にお疲れな大人達にも最適な湯舟ですね。

 

赤ちゃんは菖蒲湯に入れていいの?

 

無病息災を願って赤ちゃんを菖蒲湯に入れたがるご家庭は多いようですが、赤ちゃんを入れるのは避けたほうが無難です。

というのも赤ちゃんの肌は思った以上に敏感で、まだバリア機能がない3か月未満の場合は肌荒れの可能性もあります。

 

また菖蒲湯は血行を促進するため、発汗作用があります。汗をかくということはそのあとお肌が乾燥しやすくなりますので、3か月以降の赤ちゃんでも長湯はさせず、すぐに出すようにしましょう。

菖蒲湯の意味と由来についてのまとめ

こどもの日といえば菖蒲湯のほかにも様々なイベントがありますね。

五月人形の鎧兜鯉のぼりなど、子供たちが楽しんでくれる姿を想像するとついつい頑張りたくなります。

また、こういった日本ならではの伝統文化をお子さんが引き継いでくれると、ご自分が祖父・祖母になった時にまた違った喜びが得られるのではないでしょうか。

 

ぜひ今年の5月5日は菖蒲湯にチャレンジしてみてくださいね。

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